A la hora que no se les cruza un continente en el momento menos pensado…

CRISTOBAL COLON CALCULO DE DISTANCIA HASTA JAPON

Cristóbal Colón estimaba la distancia desde las islas Canarias hasta Japón en 3.860 kilómetros Para ello, acumuló en sus cálculos todos los errores que le fueran útiles.

Tomó los cálculos de un cartógrafo anterior a Ptolomeo –Marino de Tiro, del siglo I— en los que el hipotético océano entre Europa y Asia ocupaba solo 135 grados de longitud, aunque Ptolomeo ya lo había corregido a 180° (en realidad, son 210°). Luego, le restó 28° por las grandes distancias que Marco Polo recorrió en Asia. A continuación, restó 30° más por la distancia entre China y Japón (son 20°). Como la distancia a recorrer aún no le acomodaba, aplicó otra “corrección” al cálculo de Marino, y sumó 8° más de anchura Asia.

Finalmente, tomó los mapas de un iraní del siglo IX, Al-Farghani, que dimensionaba los grados en 56,7 millas, pero, como buen genovés que era, las leyó en millas italianas, de solo 1.480m, aun cuando se trataba de millas árabes de 1.830m.

La distancia real del trayecto hasta Japón son cerca de 19.300 kilómetros en lugar de los 3.860 que calculó Colón.

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Fuentes

A. J. Aizenstat. "Pride of Obsession: The Unusual Life of Christopher Columbus". Ed. iUniverse, 2001. ISBN: 9780595185016. Pág. 42 http://books.google.fr/books?id=bB42jRcvh20C&pg=PA42