Una pieza de poderes elefantiásicos

ETIMOLOGIA ALFIL

alfil

“Alfil” significa elefante en árabe. Las figuras del ajedrez se basan en un ejército indio, donde participaban elefantes. De la india se difundió a Persia, y desde ahí al mundo árabe, donde tomó el nombre alfil. Luego los árabes llevaron el juego a Europa, poco antes de la primera cruzada.

Por lo exótico de los elefantes, en Europa se los cambió por obispos, que en esa época solían acompañar al rey en batallas. En castellano se mantuvo el nombre árabe, pero en inglés se le llama “bishop”, ‘obispo’. Es por esto también que el alfil tiene forma de mitra.

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Bonus Track

La torre en árabe se llama "roc". De ahí viene “enroque”.

Fuentes

GRAN ENCICLOPEDIA LAROUSSE, Editorial Planeta 1967, Tercera Edición en Español. Tomo 1, págs. 211-212 ,304