Los maceteros, la nueva caja fuerte

TULIPOMANIA PAISES BAJOS 1636

Tulipomanía. "El Virrey" en un catálogo de 1637, mostrando su precio de ƒ3000 a ƒ4200

En el punto más álgido de la tulipomanía, una burbuja especulativa de los precios de los bulbos de tulipanes en los Países Bajos en 1636-7, un bulbo de la especie “Virrey” se vendía en 3000 a 4200 florines. El mínimo, en dinero de la época, es equivale a alguno (uno solo) de los siguientes:

– 120 veces el sueldo mensual de 25 florines de un artesano experimentado de la época.
– 100 “cerdos gordos”
– 25 bueyes
– 31 toneladas de mantequilla

La burbuja reventó el 3 de febrero de 1637, en un bar de Haarlem. Ese día, una libra de la variedad switzer fue ofrecida en 1.250 florines y nadie la compró. El martillero bajó el precio, sin resultados. Lo bajó más, y aún más. El pánico estalló, y en tres meses los famosos tulipanes valían un centésimo de su valor. Cientos de miles de personas perdieron sus ahorros.

En esos cuatro años de desmesura, el valor nominal transado de tulipanes fue cerca de diez veces el valor de la mayor empresa del mundo de la época, la todopoderosa Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales.

Muchos de los tulipanes más valiosos habían adquirido su valor por sus especiales coloraciones. Se les daban nombres rimbombantes como “El Virrey” o “Admirael van der Eijck”. En realidad, eran especímenes enfermos, afectados por una peste que causaba tan particulares patrones en los pétalos. Uno de los más espectaculares fenómenos de la historia de las finanzas cimentaba su frenesí en un virus.

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Bonus Track

A agosto de 2011, los permisos de los taxis de New York se vendían en US$ 678.000. La placa metálica que se inserta al frente, el medallion, vale más que su peso en oro http://www.bloomberg.com/news/2011-08-31/ny-cab-medallions-worth-more-than-gold-chart-of-the-day.html

Fuentes

1-

Nusteling, H. (1985) Welvaart en Werkgelegenheid in Amsterdam 1540–1860, pp. 114, 252, 254, 258. 2-

Mackay, Charles (1841), Memoirs of Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds, London: Richard Bentley http://www.econlib.org/library/mackay/macExContents.html 3-

Aline Sullivan. «8 Fat Swine for a Tulip: A Brief History of Bursts». International Herald Tribune. http://www.iht.com/articles/1998/10/10/mhist.t.php 4-

Andrew Marr. "A History of the World". Ed. Pan Macmillan, 2012. ISBN: 9780230767539. Pág. 305 http://books.google.es/books?id=V8PR6WZGXsQC&pg=PA305 5-

Garber, Peter M. (1989), "Tulipmania", Journal of Political Economy 97 (3): 535–560, doi:10.1086/261615 Pág. 542