Nunca subestime el poder británico de confundir al mundo con sus unidades

MARS CLIMATE ORBITER FALLA POR ERROR DE UNIDADES

Mars Climate Orbiter falla por error de unidades

El Mars Climate Orbiter era una nave diseñada para orbitar Marte. El desarrollo y lanzamiento costó US$ 327,6 millones y fue lanzado el 11 de diciembre de 1998. Aunque estaba diseñado para orbitar a unos 145 kilómetros de altitud sobre Marte, alcanzó solo 57 kilómetros y fue destruido por la fricción. ¿La razón? Las hélices diseñadas para controlar su rotación eran controladas por un software que utilizaba libras-fuerza, la unidad imperial británica, y la nave había sido diseñada para operar con newton, la unidad internacional. Ello subestimó la fricción en un factor de 4,45.

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El rover Curiosity, que amartizó en agosto de 2012, dejaba huellas con sus ruedas que en Código Morse se leían JPL, una referencia al Jet Propulsion Laboratory http://en.wikipedia.org/wiki/File:Curiosity_wheel_pattern_morse_code.png

Fuentes

National Aeronautics and Space Administration (NASA). "Mars Climate Orbiter Mishap Investigation Board Phase I Report". 10 de noviembre de 1999. Página 16. ftp://ftp.hq.nasa.gov/pub/pao/reports/1999/MCO_report.pdf