Ideas muy elevadas para cerebros femeninos

HENRIETTA SWAN LEAVITT DESCUBRE CEFEIDAS

"El harem de Pickering" en computación en Harvard. Henrietta Swan Leavitt (1868–1921), Annie Jump Cannon (1863–1941), Williamina Fleming (1857–1911), y Antonia Maury (1866–1952). Foto: Grasslands Observatory.

En los 1920’s, sólo los astrónomos hombres podían acceder a los observatorios de la Universidad de Harvard. Las mujeres debían contentarse con el estudio de las placas fotográficas de los telescopios (llamado “computación”). Ello llevó a Annie Jump Cannon a implementar un sistema de clasificación estelar en uso hasta el día de hoy, y a Henrietta Swan Leavitt descubrir cómo medir las distancias relativas del universo a través de las estrellas cefeidas.

Mientras Leavitt y Cannon descubrían propiedades fundamentales del universo desde su restringido campo de acción, el astrónomo William H. Pickering, con acceso ilimitado a telescopios de primer nivel, desarrollaba su propia teoría seminal sobre cómo las manchas oscuras de la luna eran causadas por nubes de insectos migratorios.

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Fuentes

Bryson, Bill. "A Short Story of Nearly Everything". Ed. Black Swan, 2004. ISBN 0552997048. Pág. 170-171