Selección natural en tiempo real

EVOLUCION DE LA MARIPOSA DE LOS ABEDULES

Evolución de la población de la variante oscura de la mariposa de los abedules en Reino Unido y en EE.UU.

Hasta el siglo XVIII, predominaban los especímenes de color claro de la mariposa de los abedules, pues ello les permitía camuflarse en los troncos de los árboles de su hábitat. Con la Revolución Industrial, sin embargo, los árboles del Reino Unido perdieron sus líquenes y fueron cubiertos de hollín. El contraste de sus alas era ahora evidente, y se convirtieron en presa fácil de los predadores, por lo que en breve comenzaron a predominar en la población los especímenes de coloración oscura. Durante el siglo XX, los estándares ambientales más exigentes permitieron devolver a los abedules sus troncos blanquecinos, y en cosa de décadas la población de mariposas había vuelto a su predominancia clara.

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Fuentes

Cook LM, Grant BS, Saccheri IJ, Mallet J (2012). "Selective bird predation on the peppered moth: the last experiment of Michael Majerus". Biology Letters 8 (4): 609–612. doi:10.1098/rsbl.2011.1136. PMC 3391436. PMID 22319093. http://dx.doi.org/10.1098%2Frsbl.2011.1136