Nadie puede fiarse de tanto cero

Detalle del "Great Trigonometric Survey of India", 1870

En 1856, los británicos midieron por primera vez la altitud del monte Everest. Los cálculos arrojaron exactamente 29.000 pies (8.839,2 metros). Sin embargo, Andrew Waugh, Topógrafo General de la India, estimó que un número así sería considerado como un redondeo y por lo tanto señal de falta de precisión en los métodos empleados. Por ello, sumó dos pies artificialmente y publicó la altitud como 29.002.

Hoy, la altitud reconocida por Nepal e India es de 29.029 pies, por lo que Waugh al menos inventó esos dos pies extra en el sentido correcto.

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Fuentes

Melanie Frappier, Letitia Meynell, James Robert Brown. "Thought Experiments in Science, Philosophy, and the Arts". Ed. Routledge, 2012. ISBN: 9781136285998. Pág. 40 https://books.google.cl/books?id=IB7aRxKkyHAC&pg=PA40