La verdadera Dorian Gray

HENRIETTA LACKS CELULAS HELA

Henrietta Lacks, aún viva a su manera

En enero de 1951, Henrietta Lacks fue diagnosticada con cáncer cervical. El 8 de febrero, George Gey, descubrió que las células del tumor, al cultivarlas en laboratorio, se mantenían vivas y se multiplicaban. Tomó las primeras sílabas del nombre de la mujer y las llamó células HeLa. Lacks murió en octubre de 1951, pero sus células siguieron multiplicándose.

Desde su descubrimiento, se han cultivado unas 20 toneladas de sus células, utilizadas en todo tipo de investigaciones. Hay una 11.000 patentes conseguidas gracias a las células HeLa, y la vacuna contra la poliomelitis se obtuvo también mediante su utilización. Es, básicamente, una línea genética inmortal.

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Fuentes

Rebecca Skloot. "The Immortal Life of Henrietta Lacks". Ed. Crown Publishers, 2010. ISBN: 978-1-4000-5217-2